Begräbnis einer Epoche

Das in traditionellen Formen vollzogene Leichenbegängnis für Kaiser Franz Joseph am 30. November 1916 erschien vielen als Abgesang auf eine ganze Epoche.

Angesichts der zentralen Funktion, die dem Monarchen in Politik, Verwaltung und Armee immer noch zukam und der Rolle Franz Josephs als Klammer des heterogenen Reiches, war sein Tod und der Wechsel an der Spitze von beträchtlicher Relevanz.  - Niemand konnte sich an einen anderen Kaiser als Franz Joseph erinnern und angesichts zahlreicher sichtbarer Auflösungserscheinungen des Riesenreiches assoziierten viele seinen Bestand  mit der Regierung Franz Josephs - konnte ein Österreich-Ungarn ohne ihn weiterexistieren? Freilich war wohl der Eindruck des Hinscheidens des "ewigen Kaisers" nicht so groß, wie dies noch ein paar Jahre zuvor der Fall gewesen wäre: der Krieg bestimmte immer mehr den Alltag, stand so sehr im Vordergrund, dass auch der Tod des Kaisers davon überschattet wurde.

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Das Begräbnis von Kaiser Franz Joseph am 30. November 1916 - Vor dem Stephansdom [Ausschnitt]

Zwischen Kritik und Mythos: Das Bild Franz Josephs in der Erinnerung

Die Beurteilung Kaiser Franz Josephs im neuen kleinen Österreich hat sich vor allem zwischen zwei Polen bewegt - einer nostalgischen Überhöhung und einer extrem kritischen Demontage, wobei Klischeevorstellungen meist überwogen haben. - Mit der Vergrößerung des Zeitabstandes dürfte sich die emotionale Seite der Bewertung reduzieren, ein differenziertes Franz-Joseph-Bild ist freilich immer noch schwierig, weil es vom Gesamtbild seiner Epoche - von der Revolution von 1848 bis zum Ersten Weltkrieg - kaum zu trennen ist, einer Epoche voller Widersprüche und schneller Veränderungen.

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80 Jahre Tod von Kaiser Franz Josph

Journalpanorama im Abendjournal vom 12. November 1996 [Ausschnitt]

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Das Begräbnis von Kaiser Franz Joseph am 30. November 1916 - Hofburg Schweizerhof [Ausschnitt]

Am sechsten Tag nach dem Tod wurde der Leichnam Kaiser Franz Josephs von Schönbrunn in die Hofburg gebracht und hier in der Hofburgkapelle drei Tage aufgebahrt.

Am 30. November wurde der Sarg Kaiser Franz Josephs über den Schweizerhof aus der Hofburg herausgetragen. Der Leichenzug bewegte sich anschließend über Heldenplatz, Ring und Rotenturmstraße bis zur Totenmesse im Stephansdom, von dort dann zur Kapuzinergruft.

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Das Begräbnis von Kaiser Franz Joseph am 30. November 1916 - Der Trauerkondukt am Heldenplatz [Ausschnitt]
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Das Begräbnis von Kaiser Franz Joseph am 30. November 1916 - Vor dem Kriegsministerium [Ausschnitt]
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Portrait of Kaiser Franz Joseph I. of Austria

Lebensbild - Ende einer Ära

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Das Begräbnis von Kaiser Franz Joseph am 30. November 1916 - Der Thronfolger Familie, Zita, Otto, Karl [Ausschnitt]
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Friaul feiert den Geburtstag von Kaiser Franz Josef

Beitrag aus dem Mittagsjournal vom 22. August 1977 [Ausschnitt]

Chronologie der Ereignisse

1916

4. Jänner
 Soldaten aus Montenegro auf dem Weg zum Lovcen.

Beginn der Offensive der k. u. k. Truppen gegen Montenegro, am 17. Jänner kapituliert das montenegrinische Heer, am 25. Jänner wird ein Waffenstillstand geschlossen

9. Jänner

Die letzten Truppen der Entente ziehen sich von der Gallipoli-Halbinsel zurück. Churchills Plan die Türkei aus dem Krieg zu drängen ist gescheitert.

23. Jänner

Einmarsch der k. u. k. Truppen in Albanien

19. Februar
Ernst Mach im Jahr 1905.

Tod des Physiker Ernst Mach (1838 - 1916). Die nach dem in Mähren geborenen Wissenschaftler benannte Mach-Zahl beschreibt das Verhältnis der Geschwindigkeit eines Körpers zur Schallgeschwindigkeit.

21. Februar - 18. Dezember
Der Chapitre-Wald bei Verdun - die Trichterlandschaft, welche durch den andauernden Artilleriebeschuss rund um Verdun entstand, hatte eine beinahe surrealistische Qualität.

Am 21. Februar 1916 eröffnet die deutsche Artillerie ein zehn Stunden dauerndes Vernichtungsfeuer auf die französischen Stellungen vor Verdun. Das Unternehmen "Gericht", die 10 Monate dauernde Schlacht um Verdun, in deren Verlauf über 300 000 Soldaten ihr Leben verlieren werden und über 400 000 verwundet werden, hat begonnen. Der deutsche Generalstabschef Erich von Falkenhayn möchte die französische Armee durch seinen Angriff "ausbluten", doch die Verluste der deutschen Armee sind ebenfalls fürchterlich hoch, als die Schlacht im Laufe der Zeit immer mehr an Eigendynamik gewinnt. 

25. Februar
Luftaufnahme des Fort Douaumont zur Jahresbeginn 1916.

Am 25. Februar gelingt mit der Eroberung des wichtigen Fort Douaumont, im Festungsgürtel um Verdun, den deutschen Angreifern ein spektakulärer Erfolg. Der französische General Philippe Pétain wird zum Befehlshaber des Frontabschnittes von Verdun ernannt. Die deutschen Erfolge vor Verdun leiten den Abstieg des französischen Generalstabschefs Joffre ein.

4. März

Für den Bezug von Zucker werden Lebensmittelkarten ausgegeben.

11. - 16. März
Österreich-ungarischer Gegenstoss mit Flammenwerfer.

Fünfte Isonzoschlacht. Der italienische Angriff gegen den Monte San Michele scheitert.

12. März
Maria von Ebner-Eschenbach im Jahr 1873, gemalt von Karl von Blaas.

Die Schriftstellerin Marie Freifrau von Ebner-Eschenbach ( 1830 - 1916, geb. Gräfin Dubsky) stirbt in Wien. 

18. März

Beginn der russischen Offensive im nördlichen Abschnitt der Ostfront am Naratsch-See, welche mit einer schweren russischen Niederlage endet. Durch diese Niederlage. der Angriff galt deutschen Verbänden, bekommt General Brussilow erst die Möglichkeit seine neuen Ideen zu einer Offensive im Südabschnitt der Ostfront, gegen Österreich-ungarische Truppen, umzusetzen.

20. März

Albert Einstein veröffentlicht den Aufsatz "Die Grundlage der allgemeinen Reativitätstheorie".

12. - 18. April

Schwere Kämpfe im Adamellogebiet. Die Italiener sprengen am 17. April den Gipfel des Col di Lana.

24. April
Zerstörungen im Zentrum von Dublin als Folge des Osteraufstandes 1916.

In Dublin beginnt der Osteraufstand militanter irischer Republikaner gegen die britische Herrschaft über Irland. Erst die rücksichtslose Niederschlagung des Aufstandes, erhebliche Teile Dublins werden durch schweren britischen Artilleriebeschuss zerstört, und die darauffolgenden harten Repressalien gegen die Aufständischen, so wird der schwerverwundete James Connolly (weil er nicht stehen kann) an einen Stuhl gebunden erschossen, bringen der Unabhängigkeitsbewegung Irlands Zustimmung und neuen Aufschwung. Eamon de Valera, der 24 Jahre lang Taoiseach (Premierminister) der zukünftigen Republik Irland sein sollte, entgeht dem Tod, weil er auch die amerikanische Staatsbürgerschaft hat.

29. April

Die von der türkischen Armee belagerte britische Garrnison der Stadt Kut in Mesopotamien, dem heutigen Irak, muss sich ergeben. Eine weitere Niederlage für Großbritannien nur vier Monate nach dem Ende des Gallipoli-Feldzuges.

Erst zu Jahresbeginn 1917 können britische Truppen an der Mesopotamien-Front wieder in die Offensive gehen.

5. Mai

Die Vereinigten Staaten besetzen die Dominikanische Republik, eine Okkupation die erst 1924 beendet wird. Einer der vielen kleinen, sogenannten Bananen-Kriege der USA.

15. Mai bis 25. Juni
Erinnerung an unseren lieben "Luzifer" - so lautet der Titel der Zeichnung eines österreich-ungarischen 305 mm Skoda-Mörser M 11. Durch ihre Beweglichkeit und ihre enorme Feuerkraft waren diese Möser den ganzen Krieg über gefürchtete Waffen.

Italienfront - Gebirgskrieg: Mit der Südtiroloffensive versucht Conrad von Hötzendorf die italienischen Verbände am Isonzo, durch einen Durchbruch aus dem Gebirge in die Po-Ebene, einzukesseln. Der Angriff muss wegen der russischen Brussilow-Offensive im Juni abgebrochen werden.

16. Mai
Die original Karte zum Abkommen, dass von vielen Historikern als der Ursprung des Nah-Ost-Konfliktes gesehen wird. Blau - die exklusiv französische Zone. Rot - die exklusiv britische Zone. Das Gebiet "A" als französische Einflusszone, das Gebiet "B" als britische Einflusszone. Nordpalästina und Jerusalem als internationales Gebiet.

Im Sykes-Picot-Abkommen grenzen Großbritannien und Frankreich ihre Mandatsgebiete und Einflusssphären im Nahen Osten, für die Zeit nach einem Sieg über das Osmanische Reich, ab.

31. Mai

Die Seeschlacht vor dem Skagerrak, englisch The Battle of Jutland, ist die größte Seeschlacht des Ersten Weltkrieges und die bis dahin überhaupt größte Seeschlacht der Weltgeschichte. 37 Großkampschiffe und 112 weitere Kampfschiffe der britischen Royal Navy treffen auf 21 Großkampfschiffe und 78 weitere Kampfschiffe der deutschen Hochseeflotte. Die höheren britischen Verluste ändern nichts an der massiven zahlenmäßigen Überlegenheit der Royal Navy, die somit auch weiterhin problemlos die Blockade Deutschlands aufrechterhalten kann.

4. Juni

Die russische Brussilow-Offensive, benannt nach ihrem Befehlshaber Alexei Alexejewitsch Brussilow, beginnt am 4. Juni und dauert bis zum 20. September. Brussilow greift im Süd-Abschnitt der Ostfront, hauptsächlich gegen k. u. k. Truppen, an. Dabei kommen neben einer intensiven Vorbereitung der Angriffstruppen, einer neuen Art von Sturmtrupptaktik, auch ein minutiös geplanter und gezielter Artilleriebeschuss mit großem Erfolg zum Einsatz. Wieder einmal scheint die Doppelmonarchie knapp vor dem Zusammenbruch zu stehen. Neben großen Gebietsverlusten sind vor allem die Verluste unter der Mannschaft gewaltig, der Großteil davon Gefangene. Abermals kommt die Frage nach der Zuverlässigkeit von mehrheitlich slawischen Einheiten der k. u. k. Armee auf. Wenn Brussilow Österreich-Ungarn beinahe in den Abgrund gestürzt hätte, so ist, durch die ebenfalls sehr hohen russischen Verluste, der größte Erfolg der Armee des Zaren im Krieg ein Pyrrhussieg. 

5. Juni
Herbert Kitchener, 1. Earl Kitchener

Der britische Kriegsminister Horatio Herber Kitchener, 1. Earl Kitchener KG, KP, GCB, OM GCSI, GCMG, GCIE, ADC, PC kommt bei dem Unterganges des britischen Panzerkreuzers HMS Hampshire ums Leben. Kitchener ist auf einer diplomatischen Mission nach Russland unterwegs, als das Schiff etwas nördlich der Orkney-Inseln auf eine deutsche See-Mine fährt. Sein Nachfolger wird David Lloyd George, der aber Anfang Dezember das Amt des Premierministers übernimmt.

22. Juni

Der griechische Ministerpräsident Skouloudis tritt zurück. In der Folge bildet sich eine von König Konstantin I. eingesetzte Regierung, die den Süden des Landes kontrolliert, sowie eine Gegenregierung unter Eleftherios Venizelos, dem großen Befürworter eines Kriegseintrittes Griechenlands auf Seiten der Entente, im Norden.

1. Juli - 18. November
Britische schwere Artillerie beim Trommelfeuer vor der Sommeschlacht.

Nach einem siebentägigen Trommelfeuer beginnt am 1. Juli die Schlacht an der Somme. Der Schwerpunkt der Angreifer hat sich, durch die Kämpfe und Verluste vor Verdun, von der französischen Armee zur britischen verschoben. Kitcheners "New Army" tritt zu ihrer ersten großen Schlacht an und durchleidet den dunkelsten Tag der englischen Militärgeschichte. Von ca. 120 000 Mann, die am Morgen des 1. Juli angreifen, fallen über 20 000 und weitere 36 000 werden verwundet.

Die Schlacht, die bis zum 18. November dauert, fordert insgesamt Verluste von über 1 Millionen Mann an Gefallenen, Vermissten, Verwundeten und Gefangenen.

4. - 15. August

Die sechste Isonzoschlacht bringt den ersten nennenswerten italienischen Erfolg. Die Stadt Görz wird nach erbitterten Kämpfen von der italienischen Armee erobert - oder befreit - eine Frage der Sichtweise.

27. August

Rumänien erklärt Österreich-Ungarn den Krieg. Die rumänische Armee beginnt ihren Vorstoß nach Siebenbürgen. Der Kriegseintritt Rumäniens scheint für viele Beobachter der endgültige Todesstoß für die Mittelmächte, zumindest jedoch für Österreich-Ungarn, zu sein. Diese Annahme wäre vielleicht richtig gewesen, wenn der Kriegseintritt zwei bis drei Monate früher erfolgt wäre. Am Höhepunkt der Brussilow-Offensive, am Beginn der Somme-Schlacht, mit andauernden schweren Kämpfen vor Verdun und dem Beginn der sechsten Isonzoschlacht Anfang August, wäre der von der Entente und Rumänien erhoffte Zusammenbruch der Doppelmonarchie vielleicht eingetreten. Aber schon im September zeigt sich die Unterlegenheit der rumänischen Armee vor den kriegserfahrenen Einheiten der Mittelmächte, die eine überaus erfolgreiche Gegenoffensive starten.    

28. August

Italien erklärt dem Deutschen Reich den Krieg.

29. August

Erich von Falkenhayn wird als Chef der Obersten Heeresleitung durch das Duo Hindenburg-Ludenforff abgelöst. Wie weit in der neuen OHL Paul von Hindenburg nur die Führerfigur abgibt, Entscheidungen aber von Erich Ludenforff getroffen werden, ist bis heute umstirtten. 

6. September

Einheitlicher Oberbefehl der Zentralmächte unter Kaiser Wilhelm II. ; Schwächung des österreichisch-ungarischen Einflusses auf die Kriegsführung

14. - 18. September

Die siebte Isonzoschlacht erfüllt die Hoffnungen des italienischen Generalstabschef Cadorna nach weiteren Erfolgen überhaupt nicht. Aufgrund der besonders hohen italienischen Verluste wird die Schlacht abgebrochen. Am erklärten Ziel Cadornas, dem Durchburch nach Triest, ändert sich nichts.

9. - 12. Oktober

Achte Isonzoschlacht - bei minimalem Geländegewinn erscheint das Ziel der Schlacht in der Maximierung der Verluste zu bestehen.

21. Oktober
Alte Karte

Ermordung des österreichischen Ministerpräsidenten Stürgkh durch Friedrich Adler, Sohn des sozialdemokratischen Parteiführers Victor Adler; Protest gegen eine Regierung ohne Parlament

31. Oktober - 4. November

Neunte Isonzoschlacht - mit dem Versuch einer enormen Truppenkonzentration auf italienischer Seite - 8 Divisionen auf 8 Kilometer Front - soll der Durchbruch erzwungen werden. Die Angreifer bringen die 5. k. u. k. Armee in Bedrängis, der erhoffte Durchburch nach Triest wird von den Verteidigern aber wieder verhindert.

1916 5. November

Die Zentralmächte proklamieren ein "selbständiges" Königreich Polen, ohne  dieses politisch und geographisch näher zu bestimmen

21. November
Kaiser Franz Joseph<br /><br />In: Illustrierte Zeitung, Leipzig, 14. 12. 1916

Tod von Kaiser Franz Joseph

Dezember
Ernest von Koerber<br /><br />In: Illustrierte Zeitung, Leipzig, 9. 11. 1916

Rücktritt des Kabinetts Koerber (Nachfolger des Kabinetts Stürgkh), gefolgt von der Regierung Clam-Martinic

2. Dezember

Der neue Kaiser, Karl, übernimmt (nach der Enthebung des bisherigen Oberbefehlshabers, Erzherzog Friedrich) den Oberbefehl über die k. u. k. Armee

6. Dezember
 Generalfeldmarschall Mackensen beobachtet den Übergang der Truppen über die Donau<br /><br />In: Illustrierte Zeitung, 21. 12. 1916.

Eroberung von Bukarest durch die Mittelmächte, nach rumänischen Niederlagen vor allem gegen deutsche Armeen

30. Dezember
Kaiser und König Karl<br /><br />In: Illustrierte Zeitung, Leipzig, 14. 12. 1916

Kaiser Karl wird in Budapest als Karl IV. zum König von Ungarn gekrönt